Girişim sermayedarları karşı cinsiyet hormonlarına yatırım mı yapıyor?

Karşı cinsiyet hormonları satan ve sayıları hızla artan şirketler, girişim sermayesi şirketleri tarafından milyonlarca dolar destek alıyor. Bunun nedeni ise özellikle hormon satmak istemeleri değil, LGBTQ+ sağlık hizmetlerinin büyük bir özel pazarı temsil etmesi.
Girişim sermayedarları karşı cinsiyet hormonlarına yatırım mı yapıyor?


savageminds.substack.com
Erişim tarihi: 10.05.2023
Dorothea Delaney

Karşı cinsiyet hormonları satan şirketlerin ortaya çıktığını görmekten endişe duyanlar, bu şirketlerin girişim sermayesi şirketleri tarafından desteklendiğini keşfettiğinde dehşete düşebilir. Plume (transseksüel hizmetleri kuruluşu), Şubat 2020'de General Catalyst, Slow Ventures ve Springbank Collective'in de aralarında bulunduğu bir yatırım grubundan toplam 3 milyon dolar aldı. Şubat 2021'de Craft Ventures'tan 14 milyon dolar daha aldı. Folx Health (trans hizmetleri kuruluşu), Aralık 2020'de Polaris ve Define Ventures liderliğindeki bir finansman turunda 4,4 milyon dolar aldı. Şubat 2021'de Bessemer Venture Partners'tan 25 milyon dolar daha fon aldı.

Şirketler pazarın potansiyel büyüklüğüne ilişkin tahminlerini paylaştıklarında alarm zilleri çalmaya başlıyor. Plume'un basın bültenleri ABD'de 1,4 milyon kişinin transseksüel olduğunu söylediğini iddia ediyor. Folx Health'in kurucusu AG Breitenstein, ABD nüfusunun %4,5 ila %20'sinin (5 ila 22 milyon kişi) "LGBTQA+" olduğunu tahmin ediyor. Bu kısaltma spesifikliğe meydan okuyor çünkü gevşek tanımlar cinsiyetin bilim karşıtı kavramlarına dayanıyor. Örneğin, "L" harfi, "trans-kadın" olduğunu söyleyen ve kendilerini "lezbiyen" olarak gören heteroseksüel erkekleri temsil edebilir. Bessemer Ventures bunu "milyarlarca dolarlık" bir fırsat olarak tanımlıyor.

Plume kendisini doğrudan "cinsiyet değiştirme alanında uluslararası üne sahip bir mükemmellik merkezi" olarak konumlandırıyor. Folx Health ise kendisini "toplumun özel ihtiyaçlarına hizmet etmek üzere kurulmuş bir LGBTQA+ sağlık hizmeti sağlayıcısı" olarak tanımlıyor. Ancak kuruluş aşamasında sadece hormonlar ve hormon blokerleri ile bunların saç dökülmesi, cilt sorunları ve erektil disfonksiyon gibi yan etkilerine karşı ilaçlar satıyorlardı. Çevrimiçi varlıklarında mevcut olan kanıtlar sayesinde, her iki şirketin de iş odağının karşı cinsiyet hormonları olduğu görülmektedir.

Girişim Sermayedarları Karşı Cinsiyet Hormonlarına Yatırım mı Yapıyor?

"Girişim Sermayeciliği" dendiğinde pek çok kişinin aklına kapitalizmin en vahşi hali geliyor. Reddit ve Tumblr'da bu yeni transseksüel modasından nasıl para kazanılacağına dair komplolar kuran takım elbiseli bir grup adamı hayal etmek kolaydır. Ancak gerçek daha karmaşıktır.

Girişim sermayesi şirketleri bir boşluğu doldurmak için vardır. Genellikle kavramsal olarak başarı kanıtı olan ancak henüz sağlam bir iş kurmamış şirketleri desteklerler. Start-up'lar (yeni kurulan firmalar) işlerini büyütmek için finansmana ihtiyaç duyarlar, ancak doğaları gereği yüksek risk taşırlar ve bu nedenle bankalar onlara kredi vermezler çünkü riski dengelemek için faiz oranının yasal sınırlamaları aşması gerekir. Girişim sermayedarları, şirketteki hisseleri karşılığında, ticari olarak kendini kanıtlayıp satılabilir hale gelene kadar yeni kurulan işletmeyi para ve tavsiyelerle destekler. Eğer bahisleri tutarsa büyük kârlar elde edebilirler.

Plume ve Folx'a yatırım yapan tüm şirketler, hastalarıyla iletişim kurmak için video uygulamaları kullanarak çok iyi tanımlanmış bir pazar segmentine sağlık hizmetleri aboneliği sağlayan diğer benzer şirketleri içeren portföylere sahip sağlık hizmetleri teknolojisine ilgi duymaktadır. Örneğin, Define Ventures'ın portföyünde diyabet bakımı konusunda uzmanlaşmış bir şirket olan 9amHealth Inc.; kadınlara yönelik kilo verme konusunda uzmanlaşmış bir firma olan Found; ve başlangıçta erkeklere cinsel işlev bozukluğu ve saç dökülmesine karşı ilaç satan bir şirket olan Hims bulunmaktadır. Bu, tele-sağlık olarak bilinen bir segmenttir ve büyümekte olan bir sektördür.

Karşı cinsiyet hormonları
Plume ve Folx şirketlerinin arkasındaki kişilerin büyük kısmının transseksüel olması dikkat çekicidir.

Yeni kurulan şirketlere yatırım yapmanın doğasında var olan risk nedeniyle, girişim sermayedarları tek tek şirketlerden ziyade hızlı büyüyen endüstri segmentlerine yatırım yapmayı tercih etmektedir. Çok sayıda şirket yeni bir pazarda yer almak için rekabet ederken, girişim sermayedarları için sonunda pazara hakim olacak şirketleri başarısız olacak şirketlerden ayırt etmek zordur. Bu nedenle, bir dizi benzer şirkete yatırım yaparak bahislerini yayarlar. Ayrıca birlikte yatırım yaparak riski azaltırlar; bir şirket liderliği üstlenir ve diğerleri daha küçük yatırımlarla 'takip eder'.

Plume Health'i tanıtan makaleler genellikle internet üzerinden hasta konsültasyonları için geliştirilmiş bir uygulama olan ve tarama testleri, ekip iletişimi ve ödemeler gibi özellikler sunan Spruce Health'i kullandıklarını vurgulamaktadır. Bir tele sağlık işini geniş ölçekte yürütmek için şirketlerin başka hizmetlere de ihtiyacı vardır; örneğin, birden fazla kaynaktan (örneğin sağlık kayıtları ve giyilebilir cihazlar) gelen verileri entegre edecek platformlar; verilerin düzenlenmesi ve sunumu; veri tabanları, ödemeler, sigorta talepleri ve disiplinler arası, coğrafi olarak dağıtılmış ekipler arasında iş yüklerinin koordinasyonu. Ayrıca büyük veriler, makine öğrenimi ve yapay zeka da yenilikçi hizmetler ve ürünler için yeni olanaklar sunmaktadır. Şaşırtıcı olmayan bir şekilde, tele-sağlığa yatırım yapan tüm sermaye firmaları bu yeni hizmetleri geliştiren şirketlere de yatırım yapmıştır, çünkü bu yeniliklerden elde edilecek potansiyel olarak büyük kârlar vardır ve hatta bazıları milyarlarca insanın hayatına dokunma potansiyeline sahiptir.

Bir şirket girişim sermayesi ile desteklendiğinde, popüler inanış genellikle girişim sermayesi şirketinin neredeyse sihirli bir yetkinliğe sahip olduğu ve bu yetkinliği şirkete aktararak şirketin kârlılığını turbo olarak artıracağı yönündedir. Ancak durum tam olarak böyle değildir. Bazı durumlarda girişim sermayesi firmaları tavsiyelerde de bulunur, ancak büyük ölçüde başarılı bir iş ortaya koyabilecek beceri ve deneyime sahip kurucuları olan şirketlere yatırım yapmayı tercih ederler.

Girişim sermayesi gruplarında ortaklar, yatırım yaptıkları sektör ve teknoloji hakkında her zaman bilgili değildir. Yakın tarihli bir Harvard Business Review makalesi, girişim şirketlerinin ortalama olarak sadece 14 kişiyi istihdam ettiğini tahmin etmektedir. Bu kişiler genellikle birden fazla şirketle uğraşmakta ve tek tek şirketlere ayıracak fazla zamanları olmamaktadır. Ayrıca, girişim sermayesi şirketlerinin transseksüel sağlık hizmetleri etrafındaki tartışmalara yandaş veya kayıtsız olan kişiler yerine konuyla hiçbir şekilde ilgilenmeyen kişiler tarafından yönetilmesi de muhtemeldir. 

Şaşırtıcı olmayan bir şekilde, Plume ve Folx'un arkasındaki kişilerin çoğu transseksüeldir. Folx hesabını yönetiyor görünen Bessemer Ventures'ın ortağı Morgan Cheatham, yirmili yaşlarının ortalarında bir trans kadındır. Plume, bir trans erkek doktor olan Jerrica Kirkley ve yine bir doktor olan iş ortağı Matthew Wetschler tarafından kurulmuştur. Onlara bir başka genç trans kadın ve Harvard Business School MBA adayı olan Soltan Bryce da destek vermiştir. Onları işlerini tartışırken izlediğimizde, kendilerini çok ihtiyaç duyulan bir hizmet sunduklarına inanan idealistler olarak tanıtırlar.

Bir lezbiyen olan AG Breitenstein, kendisini kariyeri boyunca LGBT topluluğuna yönelik toplum sağlığı hizmetlerine katkıda bulunmuş biri olarak tanıttığı için bir "sağlık emektarı" olarak görülüyor. Harper's Bazaar'a verdiği bir röportajda Breitenstein, "Son 30 yılımı sağlık hizmetlerinde geçirdim. Hukuk fakültesinden hemen sonra Boston sokaklarında queer ve trans çocuklarla çalışmaya başladım." Folx'un potansiyel müşterilerine yönelik bu röportaj (Leviathan adlı bir halkla ilişkiler şirketi tarafından yönetilen Gayety adındaki bir Facebook kanalı tarafından yayınlandı), AG Breitenstein'ın seksenlerin sonu ve doksanların başındaki "taban" çalışmalarına odaklanıyor, ancak uzmanlık alanının sağlık verileri ve sağlık hizmetleri finansmanı olduğundan bahsetmiyor. Institute for Health Metrics'in (Sağlık Ölçümleri Enstitüsü) kurucularından olan Breitenstein, Leerink Swann adlı bir sağlık yatırım bankasında yöneticilik yapmış ve sağlık hizmetleri veri analitiği şirketi Humedica'yı kurmuştur. Humedica, yıllık geliri 15 milyar dolar olan ve dev sağlık sigortası şirketi UnitedHealth Group'un bir yan kuruluşu olan Optum Care tarafından satın alınmıştır. AG Breitenstein, Optum Analitik olarak yeniden adlandırılan Humedica'yı Optum bünyesinde yönetmiş ve şirketlere yatırım kararları almalarına yardımcı olmak için satılan hasta kayıtları ve sigorta taleplerinden oluşan bir veri seti olan Optum Integrated Data (Entegre Veri) gibi ürünler üretmiştir. Bunun ardından, Optum tarafından finanse edilen bir Girişim Sermayesi şirketi olan Optum Ventures'ın kurucu ortağı olmuştur. Portföylerinde davranışsal sağlık, ruh sağlığı, yeme bozuklukları, opioid bağımlılığı ve kardiyoloji alanlarında uzmanlaşmış çeşitli tele-sağlık şirketleri bulunmaktadır. Breitenstein, 2020 yılında Folx Health'i kurmak için Optum Ventures'tan ayrılmıştır.

Karşı cinsiyet hormonları
Transgender ideolojisi insanları ömür boyu tıbbi hastalar olmaya teşvik eder. 

Plume'un kurucu ortaklarından Jerrica Kirkley, finansman sağlamak için "yatırımcıları nispeten küçük ama giderek daha görünür hale gelen bir topluluğun gücü ve büyük ölçüde karşılanmamış bir ihtiyaç konusunda ikna etmek ve statüko hakkında çok fazla eğitim vermek gerektiğini" söylemiştir. "Hastalar ve klinisyenler dışındaki paydaşlara öncelik veren esnek olmayan sistemlerden" bahsetmiştir. Karşı cinsiyet hormonu kullanan kişilerin sağlık sigortalarını kaybetmeleri halinde, örneğin iş değiştirmeleri veya ev taşımaları durumunda reçetelere erişimlerini kaybettiklerini belirtmiştir.

AG Breitenstein ayrıca mükemmel bir arz ve talep oyunu yaratan şu iddiada bulunuyor: ABD sağlık sisteminin "LGBTQI+’lar" için bozuk olduğu ve Folx'un bu boşluğu doldurmaya yardımcı olacağı. Temel sorunun sağlık hizmetlerinin finanse edilme şekli olduğunu ve hükümetler ve sigorta şirketleri gibi daha büyük çıkarlar lehine hastaların istek ve ihtiyaçlarının göz ardı edildiğini savunuyor. Şöyle iddia ediyor:

"Bu toplum için işe yarayan bir şey inşa etmemizin tek yolu parayı kontrol etmemizdir... Bunu kişilerin cebinden ödeyebileceği bir hale getirirsek, o zaman bunun tercihe bağlı bir prosedür olduğunu belirtip masrafları karşılamayacağını söyleyen hükümet düzenleyicilerini ve sigorta şirketi görevlilerini devreden çıkarabiliriz... Durumun kontrolünü elimize alırsak, bize benzeyen, bizim gibi hissettiren ve bizi yansıtan bir şey elde ederiz."

LGBTQ+ topluluğunun sağlık hizmetlerini nihayet "kontrol altına alabilecekleri" sloganı, özellikle AIDS salgınının uzun gölgesinde çok baştan çıkarıcı bir fikir. Ancak "kontrolü ele almak" aynı zamanda diğer tele-sağlık girişimleri tarafından da kullanılan bir slogan. Biri kadınlara özel olmak üzere, 100 farklı hizmet sunacak şekilde genişletilen Hims, Ocak 2021'de halka açıldığında 1,6 milyar dolar değerindeydi. Kurucusu Andrew Dudum da tele-sağlık endüstrisinin "tüketiciyi kontrol altına alacağını ve sürücü koltuğuna oturtacağını" söylüyor. Aslında demek istedikleri, insanların cepten ödeme yapacakları ve böylece artık sigortacılara ve ekosistemlerine bağlı olmayacaklarıdır. Hims, çok daha geniş bir yelpazedeki temel sağlık hizmetlerine ek olarak cinsel sağlık hizmetleri de sunuyor ve teklifine temas öncesi profilaksiyi de (HIV bulaşmasını önleyici ilaç) eklemeyi planlıyor. Aylık 20-30 dolar olan bu hizmet, sırasıyla 59 ve 99 dolar olan Folx ve Plume aboneliklerinden çok daha ucuz. Ne var ki, gey ve lezbiyenler tartışmaya açık bir şekilde özel hizmetlere ihtiyaç duymazlar. Gerçek şu ki, LGB sağlık hizmetleri transseksüel sağlık hizmetleri ile birleştirilmiş ve onun kapsamına girmiştir.

Eğer bu şirketler, sağlık uzmanlarının yardımıyla uzun süre düşündükten sonra sadece bu yolu dikkatlice seçen yetişkinler için karşı cinsiyet hormonu temin ediyor olsalardı, bu hâlâ sakıncalı olmakla birlikte daha az endişe verici olurdu. Ancak bu şirketler pazarlamalarında transgender ideolojisinin dilini kullanmakta, uydurma "transgender topluluğu"nu teşvik ederken aktif olarak gençleri hedef almaktadır. İçinde yüzdükleri topluma uymadıklarını düşünen mutsuz, yabancılaşmış gençler, içinde bulundukları çıkmaza dair belirsiz bir analizle cinsiyet ikiliğinin diğer tarafında olduklarını ve dolayısıyla kendilerini karşı cins olarak "tanımladıklarını" düşünebilirler. Dahası, son birkaç yılda ortaya çıkan ve çoğunluğu kız olan gençlerden oluşan arkadaş gruplarının kendilerini aniden trans erkek veya non-binary (cinsiyetsiz olduğunu iddia eden, her iki cinsiyeti de reddeden kişi) sanmaya başladıkları farklı bir gençlik kültürü var. Birleşik Krallık'ta bu durum 13-16 yaş grubunda yeni yeni yaygınlaşıyor. Bu iddiayı sorgusuz sualsiz kabul etmek ve bu çocukları vücutlarında geri dönüşü olmayan değişikliklere yol açacak tıbbi bir yola sokmak, özen yükümlülüğünün yerine getirilmemesidir.

Transgender ideolojisi kadın düşmanı ve katı düşüncelidir zira zayıflattığını iddia ettiği kadın erkek ayrımını uçurum haline getirmektedir. İnsanları ömür boyu tıbbi hastalar olmaya teşvik eder. Bedenler üzerindeki sosyal kontrolü, düzenli hormon ilaçlarının tıbbi/kapitalist kısıtlamasıyla değiştirir ve bunu "özgürlük" olarak satar. Bu ideoloji, eğer kadın bedenleri erkek arzusunun bir öznesi olarak uygun değilse, o zaman göğüslerini almalarını ve kendilerini erken menopoza sokmalarını öneren bir ideolojidir. Vajinaları körelten ve gençlerin libidolarını azaltan hormon tedavilerini teşvik ederken "seks-pozitif" olduğunu iddia eden bir ideolojidir. Öyle ki, bedene yabancı hormonların kullanımı ile kişinin kendini ve cinselliğini tanıma olasılığını ortadan kaldırmaktadır.

Peki Girişim Sermayesi Fonlarına Kimler Yatırım Yapıyor?

Gerçek şu ki, riskli girişim sermayedarları sigorta şirketleri, emeklilik fonları, üniversite bağışları ve diğer finans şirketleri gibi büyük kuruluşlardan fon almaktadır. Bu taraflar sermayelerinin çok küçük bir kısmını yüksek riskli, yüksek getirili yatırımlara yatırmaktadır. Bu sermaye, özel emeklilik, tasarruf ve yatırımlardan gelebilecek fonlardan oluşabilir. Folx ve Plume'u finanse eden insan grubu nihayetinde bu ideolojiyi desteklemeyenleri de içerebilir. Girişim sermayesi kapitalizm makinesinin sadece bir parçası ve hepimiz bu makinenin içindeyiz. Girişim sermayedarlarının Plume ve Folx gibi şirketlere yatırım yapmalarının nedeni özellikle hormon satmak istemeleri değil, "LGBTQA+" sağlık hizmetlerinin büyük bir özel pazarı temsil etmesidir.